Auchan cède la direction opérationnelle à la Chine

Auchan cède la direction opérationnelle à la Chine
thierry
lun 11/03/2019 – 16:57

Info Retailers
Auchan cède la direction opérationnelle à la Chine

Sun Art, le groupe retail chinois appartenant à l’entreprise française Auchan et à la société chinoise Alibaba, se dote d’un nouveau dirigeant. Ce qui, à première vue, semble être un simple ‘changement au sommet’ est une preuve supplémentaire que la Chine est tout sauf un marché facile pour les entreprises occidentales.

(Auteur : Karin Bosteels)

La porte de sortie pour le directeur général français

Auchan se prépare-t-il à un retrait progressif de la Chine ? La rumeur a été lancée en novembre dernier, lorsque le géant chinois de l’internet Alibaba a déboursé 2,9 milliards de dollars pour 36,16% des actions de Sun Art Retail Group. À ce moment-là, les Français possédaient près des trois quarts des actions (le reste était aux mains du groupe taïwanais Ruentec de la chaîne de supermarchés RT-Mart). Sun Art opère en Chine avec deux formules (Auchan et RT-Mart) et exploite 484 supermarchés et hypermarchés.

Une nouvelle rumeur a émergé fin 2018 : RT-Mart allait reprendre Auchan China. Il n’est toutefois pas (encore) question d’une reprise : dans un communiqué de presse, Sun Art confirme qu’Auchan renonce à la direction opérationnelle de sa filiale chinoise. Au mois de mai, le directeur général français Ludovic Holinier, un homme d’Auchan, sera remplacé par Ming-tuan Huang, le Taïwanais qui a fondé RT-Mart China et en a fait l’un des plus importants groupes retail du pays.

Ce ‘changement au sommet’ fait suite à la décision prise par le conseil d’administration de Sun Art au mois de décembre dernier d’intégrer les deux chaînes dans une large mesure « afin d’améliorer l’efficacité des opérations, de mieux répondre à l’environnement concurrentiel difficile et de garantir un meilleur service aux clients ». Il y aura un seul siège social commun, les deux chaînes se partageront la chaîne logistique de RT-Mart et RT-Mart aidera Auchan à moderniser le système informatique de ses magasins. Dans le communiqué de presse, Sun Art souligne que la fusion des deux chaînes n’aura pas lieu : « La marque et l’identité d’entreprise de RT-Mart et d’Auchan restent inchangées », semble-t-il.

« Le retail chinois en pleine transformation »

« Le retail chinois est en pleine transformation. L’ampleur de ce changement et son impact sur notre secteur n’ont jamais été aussi importants », déclare le PDG sortant Holinier. « De nouvelles technologies émergent presque quotidiennement et de nouveaux concurrents pénètrent le marché. Par ailleurs, les attentes des clients évoluent de plus en plus vite. »

Il s’agit d’une fin en mode mineur pour le dirigeant français. Le chiffre d’affaires du groupe en Chine a baissé de 1% à 13,5 milliards d’euros et le bénéfice net a chuté de 6,7% à 398 millions d’euros au cours du dernier exercice. Il paraît que c’est principalement le nouvel actionnaire Alibaba qui a exigé « une transformation numérique rapide et une amélioration de l’infrastructure commerciale ».

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